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Fe y Crecimiento

Gálatas es uno de los 27 libros del Nuevo Testamento de la Biblia. Gálatas ofrece una potente defensa del Evangelio, y una explicación de su poder en nuestras vidas.

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Con el fin de comprender mejor un libro de la Biblia es útil mirar el entorno y la situación en la que el libro fue escrito. Para comprender mejor el libro de Efesios vamos a mirar a tres aspectos claves de la carta: la ciudad misma, el autor, y el propósito del libro.

La ciudad

Éfeso fue una de las cinco principales ciudades del Imperio Romano, situada en Asia Menor, que es la actual Turquía. Era una ciudad muy grande, especialmente para los estándares antiguos. Había por lo menos 250.000 personas viviendo en Éfeso en el momento en que el apóstol Pablo escribió esta carta.

Éfeso tenía un teatro del tamaño de un estadio de fútbol que sentaba 50.000 personas. También fue un centro para el culto pagano y la idolatría. En Éfeso se encontraba el gran templo de Diana (Artemis), tan magnífico en tamaño y arquitectura que se clasificó como una de las antiguas Siete Maravillas del Mundo. El templo empequeñeció el Partenón en Atenas. Era 4 veces más grande que el Partenón, con 13.72 metros (45 pies) de altura. Dos veces por semana, se llevaba a cabo una procesión en la que los fieles a la diosa paseaban su estatua, desfilando desde el templo, a través de toda la ciudad y viceversa. Ella era una deidad querida y adorada. También se practicaba mucha magia negra y superstición entre la gente. Al igual que muchos en los EE.UU. hoy en día muchos de los habitantes de Éfeso se catalogaban “espirituales”, pero lo que querían decir tenía nada que ver con la Biblia.

Comercialmente, fue el mayor centro de comercio en Asia Menor. Las rutas comerciales por tierra y un puerto activo hicieron de Efeso un centro de comercio y prosperidad. Tenía una fachada cosmopolita y una población étnicamente diversa que la hizo una ciudad muy diversa y abierta. Culturalmente, Éfeso era tolerante de muchas filosofías y religiones, pero no siempre dispuestas cuando se trataba de aprender acerca de Cristo. Esta fue una de las ciudades más estratégicas, prósperas, poderosas y pobladas del Imperio Romano. No es de extrañar que el apóstol Pablo fue enviado allí por Dios para hablarles de Jesús.

El apóstol Pablo

Pablo fue el autor de la carta. ¿Quién es este hombre? Pablo, antes de convertirse, fue una persona judía profundamente religiosa de gran integridad y reputación en algunos círculos. Pero se hizo tan fanático, tan legalista y tan lleno de odio hacia Cristo y los cristianos que trató de destruir a los seguidores de Jesús. Es justo decir que él era un terrorista religioso. Tenía guardias para que despojaran a la gente de sus familias, tiraran a algunos en la cárcel, y a otros los torturaban y asesinaban.                                                                                   

Después de encontrarse  milagrosamente con Jesús, la vida de Pablo fue cambiada drásticamente para siempre. Al momento de escribir esta carta, el ex cazador de los cristianos se había convertido en la presa. Pablo descubrió lo que  era ser golpeado, torturado y dejado por muerto por amor a Jesús. Él está escribiendo esta carta de una celda de prisión a causa de su compromiso con Cristo.

Efesios 1:1 Yo, Pablo, elegido por la voluntad de Dios para ser apóstol de Cristo Jesús, escribo esta carta al pueblo santo de Dios en Éfeso, fieles seguidores de Cristo Jesús.

Escucha a una descripción del segundo siglo del apóstol Pablo: “era un hombre pequeño de estatura, pelo fino sobre la cabeza, torcido en las piernas, de buen estado de cuerpo, con las cejas unidas, y la nariz algo aguileña.”

En otras palabras, Pablo no era muy impresionante físicamente: “chaparro, calvo, piernas torcidas, con una sola ceja, nariz enganchada” -un perfil no tan bueno para poner en eHarmony. Pero con Cristo y las riquezas que ofrece, Dios fue capaz de hacer cosas increíbles en y a través de la vida de Pablo. No vuelvas a pensar que Dios no te puede usar debido a algunas limitaciones que puedas tener. El Señor se especializa en el uso de las personas débiles para confundir a los sabios.

El propósito de la carta

Pablo quiere animar a los seguidores de Jesús. Anteriormente se había pasado casi tres años en Éfeso y desarrolló un profundo afecto por ellos. Él está muy preocupado porque no están viviendo en todas las riquezas que Cristo les ha proporcionado. La carta a los Efesios comienza con una frase larga de elogios. En la sección de la Escritura hay varias frases en tu Biblia. Pero en el idioma original griego los versículos 3-14 es en realidad una frase larguísima. Es una sola frase larga de 202 palabras. Es la frase más larga de la Biblia. Esta es una frase gigantesca- no puedo verme diagramando esta frase en una clase de lingüística o de gramática. El enfoque de esta frase larga es alabar y dar gracias a Dios por todas las riquezas proporcionadas por nosotros en Cristo. Esas mismas riquezas están disponibles para que los que están en Cristo hoy. No tienes que vivir como un pobre espiritual más cuando se tiene las riquezas de Cristo a tu disposición.

Preguntas para comentar:

  1. Preparación: Ver el video juntos o invita a alguien para resumir el tema.
  2. ¿Cuál es tu reacción inicial al video/artículo? ¿Está de acuerdo con alguna parte? ¿Qué  saltó a la vista?
  3. ¿Por qué crees que entender el entorno y la cultura ayuda a entender mejor la Biblia?
  4. ¿Qué te sorprende de lo sofisticada que era la ciudad de Éfeso y por qué?
  5. ¿Por qué crees que Dios envió a Pablo a esta ciudad?
  6. Lee Efesios 1:1-3 y comparte lo que piensas que el apóstol Pablo está tratando de comunicar en la introducción de este libro.
  7. Lee Efesios 1:4-14 y subraya la cantidad de veces que el apóstol Pablo usa la frase “en Cristo” y pregúntate qué significa esa frase y por qué es tan importante.
  8. Escribe una lista de excusas de por qué la gente piensa que Dios no puede usarlos.
  9. ¿Por qué crees que Dios quiere que sepamos lo importante que son nuestras riquezas en Cristo?
  10. Llévatelo: Escribe una medida de acción personal basada en esta conversación.

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